GREAT gradúa 1,144 estudiantes en educación de resistencia a pandillas

1,144 estudiantes de 27 centros escolares de los alrededores de San Salvador formaron parte de la primera graduación del Programa de Educación y Entrenamiento en Resistencia a Pandillas (GREAT, por sus siglas en inglés). Este programa es financiado por la Oficina de Asuntos Anti-Narcóticos y de Aplicación de la Ley (INL) de la Embajada de Estados Unidos y es implementado en El Salvador por el Departamento de Prevención de la Policía Nacional Civil (PNC).

El programa GREAT es parte de los programas de cooperación que el gobierno de los Estados Unidos mantiene con El Salvador. A través de programas como este, y otros programas de prevención como las Ligas Atléticas Policiales y los centros de computación juvenil de la PNC, los niños y adolescentes tienen disponibles espacios alternativos y actividades de entretenimiento y educación que los mantienen alejados de las actividades delictivas.

Los jóvenes participantes en el programa GREAT son estudiantes de primero, segundo y tercer ciclo que recibieron 13 lecciones de aprendizaje con temáticas como la realidad de las pandillas y la violencia, comunicación eficaz, toma de decisiones correctas, resolución de conflictos, clases de expresión, como hablar con seguridad y formas de tratar a sus compañeros.

“Gracias al convenio con el Ministerio de Educación (MINED) estamos en las aulas trabajando en los 27 centros educativos. INL ha hecho posible el apoyo en la asesoría técnica, formación de nuestros policías, el acompañamiento en todo el proceso y el apoyo logístico”, dijo la Jefa de la Delegación de San Salvador, Evelyn Marroquín Prado.

Una estudiante del Centro Escolar Lyndon Johnson y graduada del programa GREAT, Ámbar Hernández, expresó sus más sinceros agradecimientos a las autoridades presentes por haber elegido su centro escolar para participar en el programa GREAT y dijo: “Más que un proyecto, es una oportunidad de cambiar. Cada palabra no cayó en oídos sordos, sino en alumnos que oyeron y aceptaron la oportunidad para ser mejores. En nuestro Centro Escolar evitamos el bullying, sabemos tomar decisiones y cada uno de nosotros tenemos un regla de oro: Yo trato a los demás como me gustaría que me traten a mí”.

Por su parte, la Embajadora de Estados Unidos, Jean Elizabeth Manes, dijo que este tipo de esfuerzo es importante para el futuro de El Salvador.  “Todos los que nos encontramos aquí presentes queremos lo mismo: romper el ciclo de crimen y violencia, que diezma las comunidades de El Salvador. Evitar que nuestros niños y jóvenes se pierdan en las pandillas es el compromiso que el gobierno de EE.UU. tiene con El Salvador”.

“Creemos firmemente en la juventud de este país, en sus habilidades y sueños. Estamos convencidos que para el futuro de El Salvador, se necesita que estos chicos quieren algo diferente, algo mejor, para ellos mismos, para su familia y comunidad”, agregó la mandataria estadounidense.

Los instructores de GREAT fueron certificados en el año 2016 para poder impartir las lecciones a los jóvenes en comunidades de riesgo. En la actualidad, el programa GREAT ha certificado a más de 300 oficiales de la Delegación de San Salvador y sus sedes policiales.

El programa inició con cuatro centros escolares en Lourdes Colón en 2009 y ahora se ha expandido casi a nivel nacional y cuenta con más de 70 mil participantes. Los municipios beneficiados son Lourdes, Santa Ana, Ahuachapán, Sonsonate, Usulután, San Martín, San Luis la Herradura de La Paz y San Salvador, municipios priorizados en el Plan El Salvador Seguro.

GREAT es un programa que no solo se lleva a cabo en El Salvador. Este también es implementado en otras naciones de la región. Este programa, que tienen 30 años de existencia, busca crear confianza entre los aplicadores de la ley y los miembros de las diferentes comunidades. El propósito principal es persuadir a los jóvenes salvadoreños a que involucren en la delincuencia, la violencia juvenil y se asocien con pandillas.