Palabras de la Embajadora Jean Manes en el evento de Graduación de G.R.E.A.T. en San Salvador

Buenos días jóvenes!  Hoy es un dia?……..
No los escucho… Hoy es un día??…….

Okay! Ahora vamos.

Que alegre ver a estos futuros líderes de El Salvador, que hoy se gradúan del Programa GREAT.

Esta es la primera graduación GREAT en San Salvador; empezamos en 4 centros escolares en Lourdes Colón en 2009.

El programa ha sido tan exitoso, que se ha expandido casi a nivel nacional y cuenta ahora con más de setenta mil participantes.

A veces nos enfocamos mucho en números.

Yo les podría decir, que son setenta mil jóvenes preparados a decir “NO” a las pandillas.

Setenta mil niñas y niños y adolescentes más seguros de sí mismos.

Setenta mil chicos que desean un mejor futuro para ellos, un futuro de paz.

Pero el éxito se mide de forma diferente.

Porque detrás de cada número hay un niño, y detrás de cada niño hay una familia, y detrás de cada familia, hay una comunidad, y detrás de cada comunidad, hay un país.

Éxito es ver a adolescentes tomar control de sus vidas y enfrentar sus miedos.

Éxito es ver a niños y niñas recuperar sus centros escolares, pintando murales, creando poemas, compitiendo en ligas de deportes.

Éxito es un chico de 15 años en Usulután diciendo gracias por salvarle la vida, porque ya estaba en las pandillas y decidió salirse.

Si logramos salvarle la vida a un chico de 15 años, todo el esfuerzo, todo el tiempo, todo el dinero, ha valido la pena. Porque cada vida es importante, cada vida vale la pena.

Crecer es muy difícil.

Crecer es más difícil aún para aquellos que no tienen a sus padres presentes, que viven con abuelos y conocen a sus padres solo a través de remesas y llamadas por teléfono. Es más difícil para aquellos que ven a un hermano irse a la pandilla y al otro hermano irse a la cárcel.

Es nuestra responsabilidad como adultos, como jefes de familia, como maestros, como líderes de nuestra comunidad, como funcionarios de gobierno, ayudar a aquellos  que no pueden solos.

GREAT es solo una herramienta. GREAT solo les enseña a los jóvenes encontrar la fortaleza y la inteligencia que ya poseen, para que puedan tomar la mejor decisión en estos momentos difíciles.

Todos los que nos encontramos aquí presentes el día de hoy queremos lo mismo: romper el ciclo de crimen y violencia, que diezma las comunidades de El Salvador. Que destruye vidas tan jóvenes, que no han ni tenido tiempo de empezar bien todavía.

Evitar que nuestros niños y jóvenes se pierdan en las pandillas. Este es el compromiso que el gobierno de EEUU tiene con El Salvador.

El 15 de junio de este año, nuestras naciones celebrarán por primera vez, el día de la amistad El Salvador – Estados Unidos. Pero nosotros creemos que la amistad se mide en acciones positivas.

Creemos firmemente en la juventud de este país, en sus habilidades y sueños. Estamos convencidos que para el futuro de El Salvador, se necesita de estos chicos que tenemos hoy aquí presentes, que quieren algo diferente, algo mejor, para ellos mismos, para su familia y comunidad.

Nos aliamos por eso a los esfuerzos de El Salvador, al realizar este programa en municipios que forman parte del Plan El Salvador Seguro.

El trabajo es de todos. Les digo con certeza que si el programa ha sido exitoso, es por el compromiso de todos los miembros de las comunidades: los directores de centros escolares, los maestros, y los agentes de la PNC.

Y lo más importante, el compromiso de ustedes jóvenes. Su compromiso de luchar para una vida mejor.

Es el trabajo de todos ustedes, en conjunto el que construye comunidades solidas que se unen para enfrentar el crimen y la violencia. Su dedicación a este programa es la que marca la diferencia.

Y a ustedes chicos que se están graduando el día de hoy les quiero decir:

Cada uno de ustedes está preparado para ser un líder, un modelo a seguir para un hermano o hermana menor.

Un modelo para alguien quienes ustedes no conocen, pero quien los está mirando, está viendo sus acciones. Alguien a quienes ustedes pueden dar la confianza, de que si ustedes pudieron lograrlo, ellos también pueden.

Esta es su responsabilidad, que ya tomaron este programa, que aprendieron a crecer de otra forma.

El camino por delante no es fácil. Van a encontrarse con momentos difíciles.

Pero les puedo asegurar, todo lo que vale la pena en la vida, es difícil de alcanzar. La mejor herramienta que pueden tener para enfrentar estos momentos, es la educación y la confianza en ustedes mismos.

Aprendan de sus errores, de los errores de otros, y sigan adelante. No importa si en el camino tropiezan. Lo que importa es que se levanten, y sigan caminando.

Porque el futuro es lo que ustedes decidan hacer con él.

Espero que cada uno de ustedes, siempre tenga en su corazón todo lo que aprendieron del Programa GREAT, que terminen sus estudios y se pongan metas para el futuro.

Tengan la confianza que hay gente que realmente cree en ustedes, que ustedes pueden jugar un papel importante para cambiar este país.

Sigamos trabajando juntos, porque la perseverancia transforma, y hagamos que 2017 sea el año de acción positiva!

Más adelante, nosotros vamos a cantar juntos. Tenemos una canción que estamos usando como parte de la celebración del día de la amistad entre Estados Unidos y El Salvador este 15 de Junio. Esta canción, escrita por Dennis Soriano, un salvadoreño con mucho talento. Quiero que escuchen las palabras de esta canción:

Juntos podemos

En ti yo creo.

Somos hermanos, unidos, por un país mejor

Sin excepeción.

Juntos podemos hacer un mejor El Salvador